讀書日
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晚上我們聽到蠍子和蜘蛛爬進靴子裡。我們把靴子倒掛在鞋架上,每天早上拿起靴子時,還需要搖晃一番才能套上。伍迪也談到林裡有許多凶狠的紅螞蟻兵團,只要稍微碰一下樹枝,牠們可能像雨水般灑落在我們的頭髮和脖子上,瘋狂地鑽咬並釋放毒素,必須立刻排除。他警告我們,以手抓住任何樹枝、莖梗或樹幹以前,都要先看仔細,不要在茂密的植被叢中隨意地推進。除了潛藏的昆蟲和爬樹蛇以外,許多植物也帶有荊棘和刺突,可能讓人皮開肉綻。在叢林裡一定要戴上手套,最好是潛水用的手套,防止刺傷的效果較佳。他也警告,在叢林裡很容易走失,離開團隊十到十五英尺就很容易迷失方向。任何人在叢林中絕對不能擅自離開營地或脫隊,每次離開營地都必須背著裝有應急物資的背包(內有食物、水、衣服、敵避噴劑、手電筒、小刀、火柴、雨具)。那是假設我們每次離開都有可能走失,而被迫躲在某塊滴水的原木下過夜。他也發給我們哨子,要求我們一旦覺得自己迷路了,就馬上停下來,吹遇險訊號,等待救援。

我專心地聆聽,真的很專心。在安全的會議室裡,顯然伍迪只是想嚴詞恐嚇我們乖乖就範,告誡那些野外探險經驗不足的成員。現場只有三人曾經搭機飛過「目標一」──我們即將前往的那個遙遠山谷──我是其一。從空中鳥瞰,那裡宛如陽光燦爛的熱帶天堂,才不是伍迪描述的危險陰濕叢林,充滿了疾病和毒蛇。我們會沒事的。

第二章  我只能告訴你,那在美洲的某處

我在一九九六年首度聽聞白城傳說,當時《國家地理》(National Geographic)委派我寫一篇柬埔寨古寺的故事。美國太空總署(NASA)不久前以一架麥道DC-10的飛機,載著先進的雷達系統,飛越世界各地的叢林,以判斷雷達能不能穿透樹葉,揭露潛藏在樹下的一切。加州帕薩迪納市的NASA噴射推進實驗所(Jet Propulsion Laboratory)裡,有一群遙測專家負責分析結果(所謂遙測,是指分析從高空或太空拍下的地球圖像)。這個團隊運算了資料後,發現柬埔寨叢林裡隱藏著一座前所未知的十二世紀古寺廢墟。我去拜訪那個團隊的負責人羅恩‧布洛姆(Ron Blom)以了解詳情。
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