兒童自然生態展
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傳統媒體之所以衰落,有很大一部分原因是來自於網路,這點毫不讓人意外。美國的報紙銷售量在一九八四年達到高峰,然後因為有線電視的競爭才開始緩步下滑,不過一直要到一九九○年代網際網路普及開來,局面才真正開始動搖。二○○八年金融危機發生時,許多報紙開始陷入自我縮減的循環:收入下降、裁員、產品萎縮,然後是訂戶持續流失。

分析家近年來提出警告,報紙持續減少銷售量等於是請讀者不要再買報紙。大多數報紙都大幅縮水,不僅版面變小,報導篇數變少,就連編輯室的工作人員也越來越少。高盛(Goldman Sachs)分析師彼得.阿佩特(Peter Appert)說:「在我看來,大幅削減成本勢必會影響編輯品質。我無法證明新聞品質是推動銷售量的原因,但是如果我是報紙業者,肯定會為此徹夜難眠。」

二○一六年皮優研究中心發表最新版的「新聞媒體狀況」報告,他們詳盡描述這整個惡夢:

對於報紙而言,二○一五年可能也是衰退的一年。周間銷售量下降七%,週日銷售量下降四%,兩者均顯示出自二○一○年以來的最大降幅。與此同時,廣告收益也創下二○○九年以來的新低,在二○一四到一五年間下降近八%……根據目前能獲得最新的數據,在二○一四這一年,報社編輯部人力也下降一○%,比自二○○九年以來的任何一年都低。在過去二十年來,報業的人力裁減約兩萬個職位,差不多是三九%。

在同一時期,廣播和有線電視網也經歷另一種形式的衰落。在上一章提到,早在一九九○年代媒體就開始放棄實事求是的調查型報導,而改走呈現權威人士觀點的路線。當時電視台(以及報社)早已裁減或關閉他們的外國新聞機構多年,改以報導低成本的國內新聞。到二○一五年為止,這似乎是個相當有先見之明的決定,至少從財務和評級的角度來看確實如此,況且這一二十年來全球最大的新聞的確就發生在美國本土。
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