讀書日
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自一四三九年約翰斯.古騰堡(Johannes Gutenberg)發明印刷術以來,假新聞便與新聞一同誕生,並且開始廣泛傳播開來。在那個時代很難驗證什麼是「真」新聞。新聞的來源很多,從政治和宗教組織發行的官方出版物到水手與商人的目擊陳述都有,況且那個時代也還沒有新聞道德或客觀性的概念。尋找事實的讀者必須密切注意……(假新聞)的存在……實際上比經過查證的「客觀」新聞要久遠得多,整整早出現一個多世紀。

假新聞世代流傳,即使是在科學革命和啟蒙運動的時代也是如此。在法國大革命前夕,巴黎街頭出現許多小冊,指稱政府即將破產。這些是由政治的反對派釋放出來的,他們以不同的版本來攻擊不同的人。到後來等到有足夠的資訊流出,大家才開始了解真實情況。「但是,就像今天一樣,讀者必須抱持懷疑精神而且還要懂得明辨事理、區分是非。」在美國獨立戰爭期間,英美兩國都有假新聞傳出。其中一則還是取材自班哲明.富蘭克林(Benjamin Franklin)寫的小說故事,說有些「剝頭皮」的印地安人加入英國國王喬治的陣線。

在那之後,假新聞還是繼續在美國與世界各地流傳,但最後「客觀」標準開始出現。麥克.舒德森(Michael Schudson)在他那本洞見觀瞻清楚分析的《發現新聞:美國報紙的社會史》(Discovering the News: A Social History of American Newspapers)指出:

在一八三○年代之前,客觀不是一個問題。美國報紙本來就是用來表現黨派觀點,而不是中立觀點。實際上,沒有人期待他們看到的報導如同我們今日所認知的「新聞」。「新聞」這個概念是在傑克森(Andrew Jackson)時代才發明的。

在傑克森時代到底發生什麼事,才會催生出要客觀報導的想法,呈現無黨無派、實事求是的新聞?

這與美國第一家電訊公司美聯社(Associated Press)的興起有關。在一八四○年代發明電報後,傳播消息的速度變快,於是一批紐約報社在一八四八年組成美聯社。由於美聯社是為不同報社收集新聞,而他們各自的政治立場不同,因此美聯社會竭盡所能地「客觀」報導,好讓所有成員和客戶都能接受。到十九世紀後期,與大多數報紙的報導相比,美聯社的電訊明顯少了編輯的評論色彩。因此,有人認為,美聯社的做法成為理想的新聞模範。

但這並不意味著假新聞消失了,也不是說有哪一家報紙變得更為「客觀」。美聯社提供給這些報社的也許是沒有黨派立場的原始材料,但各家報社還是按照自己的風格各行其是,大作文章。
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