人文五社聯合書展
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臉書於二○○四年創建時,僅是一個社交網站,讓用戶與現有的朋友聯繫並結識新朋友。他們可以分享想法,參加他們感興趣的線上社群。隨著發展,臉書逐漸成為新聞聚合器。這不僅是因為大家會在自己的頁面上分享新聞故事,也是因為在頁面右欄有臉書策劃(和編輯)的「動態消息」。這是根據用戶按「讚」次數來挑選,因此這些消息是針對個人挑選的,會顯示我們比較希望看到的消息。當然會有其他公司想要一起加入,不僅是讓用戶看到各種資訊內容,還想成為一個擷取其他報導來源的新聞替代網絡。於是二○○五年You-Tube成立了,二○○六年則是推特。

在社群媒體逐漸成為一種新聞來源的同時,新聞與輿論之間的界限又變得更加模糊,因為大家會煞有介事地分享在部落格、替代新聞網站,或來源不明的地方看到的文章,就像分享真的新聞一樣。在二○一六年美國大選期間,隨著選戰加溫,社群媒體上出現越來越多支持特定黨派的內容,與時下這股科技促成的動機推理氛圍不謀而合。現在只要點擊一下,就可以看到想看的「新聞」(不論是否經過事實查核),不再需要去主流媒體那邊看一些不太有趣的實況報導。網民在不自知的情況下直接滿足他們確認偏差的欲望(更不用說,還可以為一些免費新聞的內容評分),也省下一筆訂閱傳統新聞的費用。若是可以從朋友那裡獲得自己感興趣的新聞,還可以得知他們的想法,為什麼還要花錢訂報紙呢?「權威報紙」對此股浪潮根本毫無招架之力。

在皮優最近進行的一次民意調查中,有六二%的美國成年人表示他們是從社群媒體那裡獲知新聞,而當中有七一%是來自臉書。這意味著,如今在美國成年人族群中,有四四%是在臉書上看新聞。這樣的數據反映著新聞內容的來源(和構成)發生了翻天覆地的變化。隨著查核和編輯的減少,要如何確定新聞報導的可靠性?儘管傳統新聞產業仍然存在,但要分辨哪些文章是實事求是、有確切來源,卻變得日益困難。當然,有些人就是只喜歡閱讀(並相信)呼應他們自己觀點的新聞而已。
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