讀書日
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說二○一六年的總統大選對電視網來說是一大福音,還太過輕描淡寫。電視台的收視觀眾人數激增,利潤滾滾而來。美國有線電視新聞網(CNN)公布其二○一六年的毛利是十億美元,是該公司史上最好的一年。福克斯電視台(本來就是美國最賺錢的有線電視網)預計賺進十六點七億美元。視聽大眾日日夜夜都想看到更多關於選舉的報導。「與去年同期相比,福克斯的日間收視率增長六○%,CNN增長七五%,而MSNBC更是暴增八三%。」他們是如何吸引觀眾?在很大程度上,就是播放他們想要看的,而那就是不斷地報導川普的新聞。當然,福克斯新聞台早已欣然向川普輸誠,有些人已經認為他們的報導基本上就是在幫共和黨造勢。但就連CNN也現場直播川普的造勢大會,而且對當中內容毫無查核或加以評論。根據一些估計,在二○一六年大選期間,有線電視新聞網等於為川普提供近五十億美元的免費宣傳。不過,這樣做當然符合他們的自身利益。川普是隻金雞母,就算他因為報導而獲利,那些電視網也同樣受益。問題在於他們難道會因此而忘了自己的責任,不去檢查一些川普的謊言?許多人認為確實如此,因為幾乎沒有電視網是以報導真相的高標準來對待大選的報導,反而是採用他們之前處理科學問題的「假平衡」策略,將川普和希拉蕊的支持者納入他們的專家小組。這個決定影響程度之大,甚至讓人說是CNN幫川普選上總統。CNN的董事長傑夫.扎克(Jeff Zucker)當然沒有這樣想,但就連他也坦承:「若說我們去年犯了什麼錯誤,就是可能在選前幾個月拍攝過多他(川普)的造勢大會,並將其播放。」而在那些造勢大會上,川普動不動就侮辱媒體。他把他們安排在圍欄內,而且禁止他們對他演講期間的群眾畫面進行任何剪接。他是怎麼讓媒體乖乖就範?各家新聞網必須同意他的條件,才能分享川普這塊大餅。面對自身難保的報紙,以及出於自身利益的電視新聞,為此而感到惱怒的大眾要去哪裡宣洩這股挫敗感,或是從信任的人那裡得到最新最夯的消息?只能直接去社群網站。
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