台北文學季
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新聞不會告訴你的科學二三事

在我小時候,多數人生活條件不是很好,物資十分缺乏,周遭許多人是農夫,需要辛苦耕作,但是卻連養活自己都有困難;近幾年發現,身邊務農的人變少了,可是物資反而變豐富,水果五花八門,超級市場裡面的東西應有盡有。

令我納悶的是:為何耕作的人越少,生活物資卻越豐富呢?

這種情形一方面拜國際貿易之賜,讓我們得以嘗遍全世界不同地區的食物及特產,但是真正影響食物質變與量變的主因,恐怕還是「食物生產方式」的改變。我看了一本探討「黑心食品」的書之後,赫然發現我們能夠吃到過去只有貴族能吃到的白麵包、彩色糖果,有絕大部分是現代化學家的貢獻,包括我們現在使用的廚具、器皿、農藥、化肥等,都大大地改善了人類生活資源短缺的問題,其他如色素、調味料、人工添加劑等,除了讓我們有得吃,還能吃得有趣味,這些也是化學家的傑作。

當這些「化學產品」被使用到一種出神入化的境界時,不知道是哪一個天才想到將塑化劑加進奶粉中,以提高蛋白質的檢測值,賣個好價錢;也不知道是哪個更超級的天才,將瘦肉精放進動物飼料裡,讓小豬的瘦肉比例多一點,以提高瘦肉的產量。

代代輩有賢人出,在這種鼓勵創意開發的年代,之後可能再出現什麼樣的超級超級天才,必然可期。記得在一個學術研討會,某位教授突然語出驚人地說,剛剛大會提供的「三合一咖啡」,他不敢喝,因為根據瞭解內情的好朋友告訴他,三合一咖啡既沒有咖啡、沒有牛奶、也沒有糖,裡面只是一堆香精、添加物及代糖。

這些例子都是我們日常生活中常見的狀況,不過讓人沮喪的是「科學課本」都沒有教這些東西!生活周遭與科學、科技相關的事務繁多,更精確地講,現代社會已經很少有東西跟科學無關了。但由於「科學」總是給人一種「門檻很高」、「不容易懂」的感覺,導致這些科學或科技發展對於生活所產生的質變,不管是好的或壞,通常只能透過媒體幫我們「傳話」或「解釋」來瞭解。

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