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各國的社會不平等
 
美國:不平等從童年開始
 
社會學者羅伯特.普特南(Robert D.Putnam)在《階級世代:窮小孩與富小孩的機會不平等》書中從自身的家鄉出發,以美國俄亥俄州柯林頓港(Port Clinton)為例,說明美國為何貧富差距會不斷擴大。
 
美國過去曾經是社區較多元化的社會,使出身中下階層的孩子們一生中,有機會透過學校教育、社區活動、教會禮拜等接觸到不同職業與社會階級的家庭,進而擁有見識較多元的教養空間,培養多元視野,並透過親朋好友介紹與人脈,進而向上流動。然而,從一九七○年代開始,隨著貧民窟與豪宅區逐漸兩極化,不同階層開始出現明顯的居住空間的隔離,進而影響到窮人家孩子向上流動的機會,並使窮人社區逐漸沒落。他也舉出了窮小孩在成長過程當中,在四個面向上與富裕家庭中長大的孩子不同:
 
● 在脆弱家庭中經歷不安穩的童年
 
● 父母教養中僅強調紀律和服從,而不鼓勵創造力
 
● 教育的資源落差
 
● 社會網絡的同質性高、碰不到貴人
 
不公平的童年,使窮小孩缺乏進入較高階層社會的社會資本,造成貧窮代代相傳。那麼,脫離貧窮的解方是什麼?普特南認為,如果能夠重新使貧富家庭的社交範圍重疊,創造下一代能互享社會資本的環境,就能有效地突破社會不平等。
 
英國:扭曲的勞雇關係─ 零工經濟合法嗎?
 
二○一六年,英國記者詹姆士‧布拉德渥斯(James Bloodworth)花費一百八十天,先後體驗了亞馬遜撿貨員、Uber  司機、客服人員、居家照護員等低階工作。他將這段經歷寫成《沒人雇用的一代》一書,說明陰暗且低薪的工作,將如何造成生活的種種負面影響。他體驗的這些工作,背後的共通點是缺乏正式勞雇關係的「零工」生態。透過「共享經濟」、「自主雇用」等漂亮的口號,大企業的雇主試圖規避正規的社會福利保障,進而降低成本,但卻對這些工作者的身心狀態產生了負面的影響。
 
布拉德渥斯詳細敘述了低薪工作使他逐漸失去「計畫能力」的過程,並不能由他本人的高等教育背景或社會評價中的「智力」扭轉。他轉向高熱量食物來慰勞自己的體力勞動,傾向忽視其中負面的健康影響;儘管雇主宣稱這些「自雇者」擁有自己時間的掌控能力,但由系統設置的獎勵機制中,他若「擅自」拒絕接單,將獲得減薪懲罰。零工的工作也缺乏與管理層對話的機制,使他失去一般白領工作者的議價能力,落入「又窮又忙」的陷阱。

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