人文五社聯合書展
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現在,你可以拿計算機來算算你的壽命。每天喝點酒,會使乳癌的罹患風險提高15%,這其實沒有聽起來那麼糟。年紀在四十歲到四十九歲的女性,每六十九人當中就有一人罹患癌症,也就是1.4%,喝酒會使這個機率提升到1.6%。
 
就連長得高也有風險(南希的身高為一百六十公分)。「百萬婦女研究」(Million Women Study)的數據顯示,身高超過一百五十公分的女性,每高十公分,罹癌的機率就會增加16%。背後的機制可以在厄瓜多某個村落的居民身上,看出點端倪。由於某個生長激素的接受器基因發生突變,這個村裡的人都罹患了拉隆氏侏儒症(Laron syndrome),該村的男性平均身高只有一百三十五公分,女性則要再矮個十五公分。生存對他們來說不容易,他們的孩子容易受感染,大人也常死於酗酒和意外。但是即使他們的體型多半肥胖,卻很少有人罹患癌症或糖尿病。
 
身體健康時,癌症對你來說是很抽象的東西,列舉這些危險因子只是用來安心。我和南希都不抽菸。抽菸增加的罹癌機率可不是以百分比來計算的,而是十倍、二十倍的增加。比起不抽菸的人,吸菸者罹患肺癌的機率高了二十倍,一點也不容忽視。從政府單位一再發出聲明,還有那些駭人的警告標語看來,我以為大多數的抽菸者應該都死於癌症。但出乎意料之外,實際數據只有八分之一。但這個數字並沒有考慮到背後的細節,想當然耳,老菸鎗的罹癌機率絕對要高出許多。
 
在搜尋資料的時候,我無意間找到了史隆凱特林紀念癌症研究中心(Memorial Sloan Kettering Cancer Center)的癌症預測工具。輸入了幾組數字後,我得到這樣的結果:一名現年六十歲的男性,打從十五歲起就每天抽一包菸,他在接下來的十年內罹患肺癌的機率是7%。如果他現在立刻戒菸,那麼罹患肺癌的機率會降到5%(我原本以為兩者之間的差距會更大)。
 
如果改成是七十歲的男性,每天抽三包菸,得到的數字分別是18%和14%。肺癌並不是這位男性唯一可能的死因,他還可能死於心臟病、中風、慢性支氣管炎、肺氣腫,或是其他癌症。抽菸確實對身體有害、會讓壽命減短,但你是不是也不時聽到有人說,他的老菸鎗叔叔總是菸不離手,卻沒得肺癌?很顯然,這是常態而非例外。
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