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BL漫畫展
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種種環境暴露的風險
 
癌症的發生也經常和地理因素扯上關係。我們喜歡新墨西哥州聖塔菲多樣的風光。半乾旱的平原突然接壤三千七百公尺高的山峰,老西班牙家庭、藝術家和大學教授可以同住在一條街上。高海拔的空氣又涼又乾,有幾年夏天還因為太乾燥,使遠處的森林都冒濃煙了,讓人怵目驚心。煙灰自空中落下,太陽變成血紅色,《聖經》〈啟示錄〉裡的景象彷彿在眼前。在夜裡,山泛著光,火舌四竄。有一回,火勢甚至蔓延到研究核彈的羅沙拉摩斯國家實驗室。事後有研究指出,就算國家實驗室真的燃燒殆盡,釋放出來的放射核種也不過是森林大火的十分之一。乍聽之下像是好消息,只不過現在我們才知道,原來森林火災這樣的自然災害也是有致癌風險的。

聖塔菲標高約二千四百公尺,所以此地保護皮膚和眼睛不受陽光傷害的大氣層,就薄了許多。光譜上的光線頻率從紅色開始,愈往藍色,頻率愈高,頻率愈高的光,能量也就愈大。位於紫色區之後的光線足以破壞分子間的鍵結,導致DNA突變。夏天時,很多次都有雙虹跨越聖塔菲東緣的特拉亞山,我幾乎都覺得能看見虹橋底下一道隱約可見的致死紫外光。
 
光譜再往下一點,還會有我們眼睛看不見的X射線、γ射線。陽光真是可怕的東西。然而,有微弱而矛盾的證據指出,由陽光協助製造的維生素D,可以降低大腸癌的罹患機率;但另一方面也有研究指出,維生素D會增加罹患胰臟癌的風險——至少在抽菸的芬蘭男性當中,是這麼回事。
 
聖塔菲地區除了天上的危機外,還遭受來自地面的攻擊。和許多國家的房子一樣,聖塔菲也有不少房子是蓋在含微量天然鈾礦的花崗岩上頭。鈾238在衰變的過程中,會釋放出α粒子,變成釷234,接下來變成鐳,然後變成氡。氡是無色無味的放射性氣體,同時也是導致肺癌的危險因子,但是它在致肺癌因子排行榜上的地位遠不及吸菸;至於它在其他癌症扮演的角色,還在研究中。氡氣的累積速度非常緩慢(鈾238的半衰期大約是四十億年,也就是說,需要這麼長的時間才會有一半的鈾238衰變)。氡氣的壽命只有短短幾天,接著它會再度分解成具有放射性的微粒,最後留下極微量的鉛。
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