春旅遊
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除了舉辦品嘗大會,橄欖中心還聘請蘭斯塔夫來訓練加州大學戴維斯分校最新的「橄欖油口味評鑑小組」。口味評鑑小組(或更正確來說,是風味評鑑小組)基本上是由業界的行家組成的。蘭斯塔夫想開放招募新人,理由很簡單:訓練什麼都不知道的人,比訓練什麼都知道的人來得容易。中心在網站上徵求品嘗學徒,甄選即將開始。至少有一個「什麼都不知道的人」肯定會去參加。
 
橄欖中心位在蒙達維研究所感官大樓的一樓,相當陽春,只有一間辦公室和一位合聘的接待員。油瓶及罐裝橄欖排列在櫃子上方,而且也開始要把地板鋪滿了。中心沒有空間可以舉行甄試,所以借用隔壁的西爾佛拉多葡萄園感官劇場,這裡也是這棟大樓的演講廳和課堂品嘗設備的所在。(由西爾佛拉多贊助設立,此外每個座位都有贊助者,大名就刻在座位上的小牌匾上。)
 
蘭斯塔夫進來時帶著大包小包,活像馱滿貨物的騾子。她肩背三個大購物袋,還推著一部多層推車,裡面堆滿油、筆記型電腦、水瓶和幾疊杯子。她穿著暗褐色的褲子、黑色運動拖鞋,還有短袖的夏威夷衫(雖然沒有海島圖樣)。一開始先點名:總共二十個人。第一輪會先選出十二人,最後只有六人能夠成為入門弟子。
 
蘭斯塔夫為未來弟子立下規矩:要出席、要準時。完全合情合理。「我們將會品鑑一些劣質的油。你們必須把油放進嘴巴裡試試。這是為了科學好,也是為了橄欖油好。
 
我們是為了要幫助製造商,告訴他們:橄欖的屬性、有沒有缺陷、明年可以做什麼改變—例如對橄欖好一點、在不同的時間採收等等。」沒有酬勞,每人七塊美金的停車費也不能退,而且據目前的評鑑員說,會讓你有「刺痛感」(借用正式的橄欖油風味描述詞來說)。
 
「你可能會想,哇靠,我幹嘛來這裡找自己麻煩。」心臟不夠強的最好自己打包走人。不過,沒有人落跑。
 
「那好,」蘭斯塔夫環顧整個房間,「上防護罩。」她指的是房間裡用來把長桌隔成「個人品嘗座」的移動式隔板。如此一來,你就不會受身邊的人的臉部表情(或測試回答)影響。受雇而來的感官科學系學生沿著長桌移動,把隔板從桌子前方的狹縫拖出、拉到設定的位置,很像遊戲節目的布景助理。
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