華文創作展
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第2章  南希的故事
 
都已經有這麼多的關卡、
這麼多制衡機制了,
竟然還是有人會得癌症!
 
抗氧化劑有神效?
 
南希總是乖乖吃她的蔬菜,甚至到了走火入魔的地步。不管是早餐、午餐或晚餐,她無時不刻不惦記著這件事。只要發現自己今天沒有吃足食物金字塔上建議的三份蔬菜(綠色、黃色都要有)、三到四份的水果、堅果、穀類,就算已經是晚上十點半,就算電視節目再精采,她也會起身到廚房切個蘋果,或是拿一包胡蘿蔔來吃。
 
就像「帕斯卡的賭注論」說的那樣,如果相信上帝,但最後發現上帝不存在,並沒有任何損失,相反的,如果上帝真的存在卻不信,便會失去一切。所以說,南希這麼做沒有什麼不對。我們不也常說:有三分之二的癌症是可以預防的,其中的三分之一靠戒菸,另外三分之一靠規律的運動和健康的飲食習慣。
 
但事實上,飲食與癌症的關係並沒有那麼明確。我和南希常吃菠菜,因為有人說菠菜含有豐富的葉酸,不管在DNA雙螺旋的合成或修復上,都扮演重要角色。這個推論聽起來很有道理,但即使在直腸癌、乳癌和攝護腺癌這三種最常見的癌症上,仍然沒有足夠的證據證明,葉酸可以降低這三種癌症的發生率。在乳癌方面,就算真的有效果,也只限於酗酒者身上。有研究甚至指出,合成的葉酸(綜合維他命常見的成分)反而會提高罹癌的機率。而且腫瘤一旦生成,葉酸反而會促進癌細胞生長,幫了倒忙。有些腫瘤甚至是利用「抗葉酸」藥物控制住的,事實上,抗葉酸藥物是最早的化療藥物之一。總之,吃菠菜最好的理由就是,它不管用蒜頭炒或拌沙拉都好吃。
 
維生素C、維生素E之類抗氧化劑的神效也一樣可疑。大家拚命從水果、蔬菜、藥丸攝取這些維生素,甚至加在化妝品裡,期待塗抹在臉上就能青春永駐。這是希望能因此抵消自由基的作用,自由基是細胞的代謝產物,由於活性強、容易和其他物質反應,因此有可能損害細胞。問題是,沒有人知道我們的身體究竟需不需要這樣的協助。為了減少自由基(這名字聽起來像是無政府主義炸彈客)的殺傷力,細胞裡原本就有一套由分子網路組成、設計周詳的內建抗氧化機制,我們實在不宜自作聰明、從中作梗。再說,消除自由基對身體並沒有好處,它們是體內的清道夫,細胞內的毒素、廢棄物都需要它們來清除。
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